有明一代,到处都是土地庙。

  朱元璋重视农业生产,土地神灵可以保佑五谷丰登,于是强制在全国范围内推广,每年春天还要举行官方祭祀活动——因此带动庙会大兴,祭祀那几天,土地庙周围集市繁荣。

  嗯,把贪官剥皮实草,也常常在土地庙前展览。

  以至于,明初的许多官员,一提起土地庙就背心冒汗。

  大力推广土地庙的同时,唐宋以来的许多民间神灵被取缔,大部分都被打为淫祀。

  神奇的是,主张禁海的朱元璋,却非常尊重妈祖,册封妈祖为“孝顺纯天孚济感应圣妃”。到朱棣时期,妈祖再次升级,被册封为“弘仁普济护国庇民明著天妃”,这便是妈祖又被称为“天妃娘娘”的由来。

  南京那边有天妃宫,祭祀活动由太常寺卿主持,级别非常之高。

  随着海洋走私贸易的兴盛,杭州这边的妈祖庙香火旺盛,城外的土地庙反而变得无人问津。

  每年春天,知县必须亲自主持祭祀的土地庙,如今只剩下一个庙祝在混日子。王渊直接鸠占鹊巢,将土地庙改成总督府,庙祝也成了总督府的临时雇工。

  此时此刻,王总督正在接待应聘者。

  “草民陈有为,拜见王总制!”一个尖嘴猴腮的家伙磕头道。

  王渊坐临香案,背后是土地爷。他记下此人姓名,问道:“汝现居何处,做何营生?”

  这个叫陈有为的家伙说:“草民就住在杭州城,营生嘛……”

  “老实道来。”王渊笑道。

  陈有为吞吞吐吐道:“给人做帮闲。”

  王渊点头说:“杭州城的市井舆情、家长里短,你都清楚?”

  陈有为说:“清楚得很。”

  王渊说道:“我可以留你为吏,但不许你借我之名为非作歹。你可能做到?”

  “愿为王总制鞍前马后!”陈有为大喜。

  王渊提醒道:“你别忙着答应,有三个月试用期呢。而且你要把我的话放在心上,自正德六年以前,我亲手杀的人也有上百,我下令杀的人有好几万。若你敢阳奉阴违、里通外人、胡作非为,我不介意手上多你一条人命!”

  “不敢!”陈有为脖子一缩。

  王渊挥手说:“下去办理聘用文书,明天来总督府正式报到。”

  这种混混帮闲,王渊是不会信任的,也许还有可能是哪家派来的间谍。但暂时可以收下,用来跑腿儿很好用,一些普通消息也可以让他打听。

  王渊在土地庙枯坐一阵,很快又进来个书生,作揖道:“晚生周沫,见过王总制。”

  “朋友身居何处,哪年进学?”王渊问道。

  周沫昂首挺胸说:“晚生乃湖州府人士,弘治十六年进学。自负一腔才华,却乡试屡试不第,近日听闻王总制招纳幕府,遂远来至此毛遂自荐!”

  王渊笑道:“那你不必自称晚生,我比你还更晚进学呢。”

  周沫立即拱手,身形稍微矮了一些:“达者为师。王总制学究天人,吾理当自称晚生。”

  趋炎附势的投机者一枚。

  王渊做出判断之后,又问:“你有何才华可为我所用?”

  周沫说道:“晚生通晓四书五经,尤擅诗文,可为王总制幕僚。”

  王渊笑了笑:“既然精通四书五经,我且考你一考。‘尽信《书》,则不如无《书》。吾于《武成》,取二三策而已矣’。此言何解?”

  周沫侃侃而谈道:“此言出自《孟子·尽心》,载事之辞或许言过其实,学者应当识其本义,而不应执着于辞令,否则还不如无书。孟子只取《武成》篇二三策,其余皆不信,是取其奉天伐暴之意,反政施仁之法也。”

  “果然精通四书,”王渊又问,“那你对海禁如何看?”

  周沫说:“海禁乃祖制,自当遵从之。否则万民皆因利浮于海外,还有谁会用心耕种?一旦开海,则沿海农事俱毁矣。”

  王渊冷笑:“你跑来毛遂自荐,都不事先打听打听,本官正是来浙江开海的吗?”

  “啊?”周沫瞬间懵逼。

  “你且去吧。”王渊挥手道。

  周沫连忙府邸身体,拱手道:“王总制,晚生话还没说完。开海虽于农事有害,却可增长国家生计,王总制在浙江开海,乃利国利民之良政也,吾辈读书人当倾力相助!”

  “哈哈哈哈!”

  王渊大笑:“你够无耻的,若是能提前打听一下,或许我会收你为幕僚。可你效仿毛遂自荐,连我想干啥都不知道,如此疏于谋略怎可堪任幕僚?你走吧!”

  “王总制,晚生还有一言。”周沫直接跪下。

  王渊懒得理会:“带他下去!”

  左右军士立即上前,将这傻秀才叉出土地庙。

  王渊扶额,心累无比。

  已经快半个月了,每天平均十多个应聘者,但真正的有用之人却少见,倒是招了一些本地混混做皂吏。

  又过一个时辰,进来个皮肤黝黑的健壮汉子。

  “草民庞健,拜见王总制!”健壮汉子单膝跪地。

  王渊问道:“汝闲居何处,做何营生?”

  庞健反问:“王总制不是说,不拘出身,不问身份吗?”

  “看来你有难言之隐,”王渊屏退左右道,“你们先出去。”

  等正殿只剩二人,王渊说道:“现在你讲吧。不管你以前有任何罪责,我都不会追究,更不会让第三人知晓。要不要让我发誓?”

  庞健愣了愣:“不用,我信得过王总制。”

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